¿Qué es el Cáncer de Mama?

El Cáncer de mama, también conocido como cáncer de seno o mamario, es un tipo de cáncer que se origina en esa zona del cuerpo y puede afectar uno o ambos senos.

El cáncer de mama se produce cuando las células mamarias comienzan a crecer de manera descontrolada, formando un tumor maligno. Puede afectar a cualquier mujer. Las posibilidades de que aparezca aumentan con la edad, en especial a partir de los 50 años.

Según informes de la Sociedad Argentina de Mastología, en Argentina se detectan entre 15.000 y 20.000 casos nuevos cada año y calcula que 1 de cada 8 mujeres que hayan alcanzado los 80 años habrá desarrollado la enfermedad en algún momento de su vida.

La detección temprana del cáncer de mama aumenta las posibilidades de cura, para ello uno de los métodos recomendados es la mamografía. Todas las mujeres desde los 40 años, sin antecedentes personales ni familiares de cáncer de mama, deben realizarse una mamografía por año. También se sugiere el autoexamen mamario como alternativa para llegar a tiempo a la consulta con el especialista.

¿Dónde se origina específicamente el cáncer de seno?

El cáncer de seno puede iniciarse en diversas áreas del seno, el seno es un órgano que se ubica sobre las costillas y músculos pectorales y está compuesto por glándulas, conductos y tejido adiposo. Los senos femeninos también cumplen funciones de lactancia y alimentación infantil

Tipos de Cáncer de mama

Existen diferentes tipos de cáncer de mama según su forma histológica. Pueden ser in situ o infiltrantes, los más comunes son:

Carcinoma ductal infiltrante: Las células cancerosas se inician en los conductos mamarios y pueden extenderse a tejidos circundantes, con potencial de metástasis.

Carcinoma lobulillar infiltrante: Se origina en los lobulillos mamarios y se propaga a tejidos adyacentes, también pudiendo diseminarse a otras áreas del cuerpo.

Otros tipos específicos de cáncer de mama:

  • Medular: Caracterizado por un patrón distintivo de crecimiento celular.
  • Mucinoso: Presenta mucina en las células tumorales.
  • Tubular: Formado por estructuras tubulares bien diferenciadas.
  • Adenoide quístico: Con aspecto glandular y formación de quistes.
  • Metaplásico: Contiene células que se transforman en otro tipo de tejido.

Según la Sociedad Argentina de Mastología, el cáncer de mama presenta cinco estadios:

  • Estadio 0: tumores no invasores
  • Estadio 1: tumores sin ganglios comprometidos o con mínimo compromiso axilar
  • Estadio 2: tumores pequeños y compromiso axilar
  • Estadio 3: tumores grandes y con compromiso ganglionar axilar, sub y/o supraclavicular y/o compromiso de la cadena mamaria interna, o compromiso en la piel de la mama
  • Estadio 4: manifiesta metástasis a distancia, entre ellas, las óseas, hepáticas, pulmonares y cerebrales.

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Cáncer de mama: factores de riesgo y prevención

Aunque se desconocen las causas del cáncer de mama se reconoce que algunos factores aumentan el riesgo de enfermar. Entre ellos aparecen:

  • Edad (mayores de 50 años): El riesgo de cáncer de mama aumenta con la edad, siendo más común en mujeres mayores.
  • Antecedentes personales de cáncer de mama o enfermedad pre-neoplásica mamaria: La historia previa de cáncer de mama o condiciones pre cancerosas aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama: La presencia de casos de cáncer de mama en la familia puede indicar predisposición genética.
  • Tratamiento previo con radioterapia dirigida al tórax: La exposición previa a radioterapia en el área del tórax puede aumentar el riesgo de cáncer de mama.
  • Menarquia precoz (primera menstruación a edad temprana): Comenzar a menstruar a una edad temprana se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama.
  • Edad avanzada en el momento del primer parto o nuliparidad: Retrasar el primer embarazo o no haber tenido hijos puede influir en el riesgo de cáncer de mama.
  • Sobrepeso, falta de actividad física y consumo excesivo de alcohol: Estilos de vida poco saludables, como el sobrepeso, la inactividad física y el consumo excesivo de alcohol, pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama.

Chequeo mamario según edad y condiciones

Por edad:

  • Hasta los 39 años: durante el control ginecológico anual se realizará el examen físico y, cuando el médico lo considere, se pedirá una ecografía mamaria, como primer estudio.
  • Desde los 40 años: en mujeres sin antecedentes ni síntomas, se indica una mamografía anualmente. De acuerdo a las características personales, el mastólogo podrá considerar acompañarla de una ecografía.

Otros casos: 

  • Cuando la mujer presenta síntomas o algún tipo de anormalidad en las mamas, puede ser necesario comenzar antes la rutina de estudios y seguimiento.
  • En caso de ser portadora de una mutación genética, se incorporará un esquema distinto de controles, que puede incluir una resonancia magnética nuclear mamaria y también mamografía.
  • En mujeres con antecedentes de primer grado se recomienda realizar el primer control 10 años antes de la edad de detección del cáncer del familiar más cercano.

Detección temprana

Uno de los métodos para la detección del cáncer de mama es la mamografía, que puede identificarlo cuando el nódulo todavía no es palpable o lo es mínimamente.

El examen físico se utiliza cuando el cáncer provoca síntomas y alteraciones detectables de forma externa ya sea a través de la observación de retracción del pezón, cambios en la textura y el color de la piel, prurito o lesiones descamativas en el pezón.

En ambos casos, mamografía o examen físico, si se detecta una imagen sospechosa o una lesión visible y/o palpable en la mama se debe realizar una biopsia a partir de la cual el médico definirá el tratamiento.

Biopsia: en qué consiste

Una biopsia es una práctica a través de la que se extraen células y tejidos para su observación con un microscopio. A partir de esto, un médico patólogo puede verificar si hay signos de cáncer.
En el caso de confirmarse el diagnóstico, se realizan estudios adicionales para evaluar su extensión y que el médico pueda decidir el mejor tratamiento.

Autoconocimiento mamario, una herramienta para la detección de anomalías y la consulta a tiempo

Para poder prevenir el cáncer de mama el autoconocimiento mamario es una herramienta efectiva. Puede permitir detectar la enfermedad en sus fases iniciales y comenzar un tratamiento con menor posibilidad de riesgo.

El autoconocimiento de las mamas es una herramienta efectiva para poder detectar cambios en las mamas. Esta práctica puede derivar a tiempo en una consulta médica para un diagnóstico oportuno.

Una persona que está familiarizada con las características de sus mamas tiene una mayor probabilidad de detectar cualquier cambio que ocurra, lo que puede aumentar la probabilidad de una detección temprana y un tratamiento eficaz.

Algunas personas con cáncer de mama no experimentan síntomas. Sin embargo, en algunos casos los cambios pueden comenzar a presentarse desde una etapa temprana.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama?

Los síntomas del cáncer de mama pueden variar, pero algunos de los signos comunes a los que debes prestar atención incluyen:

  • Cambio de coloración: Esto puede manifestarse como enrojecimiento, decoloración o aspecto inusual de la piel en la mama.
  • Aparición de un bulto o engrosamiento del tejido mamario: Uno de los signos más conocidos del cáncer de mama es la presencia de un bulto palpable en la mama.
  • Hundimiento del pezón: Si notas que tu pezón se retrae o se hunde hacia adentro de manera inusual, es motivo de preocupación.
  • Secreción por el pezón: La secreción de líquido, especialmente si es sanguinolenta, puede ser un síntoma del cáncer de mama.
  • Retracción de alguna parte de la mama: Si alguna parte de la mama parece hundirse o retraerse, debes consultarlo con un profesional de la salud.
  • Presencia de piel de naranja: La piel de la mama puede tener una apariencia similar a la de una piel de naranja debido a cambios en la textura.
  • Dolor o sensación de ardor: Aunque el dolor en la mama puede ser causado por diversas razones, si es persistente, es importante que se evalúe.

El cáncer de mama también puede causar cambios en los ganglios linfáticos:

  • Bulto, hinchazón o engrosamiento alrededor de la axila.
  • Bulto o hinchazón en el área de la clavícula.
  • Engrosamiento de la piel en la axila.

No todos los bultos mamarios son cáncer de mama, y no todos los casos de cáncer de mama involucran un bulto. Los síntomas del cáncer de mama pueden variar según el paciente, por eso ante cualquier cambio es importante consultar inmediatamente con un especialista.

¿Cuándo el cáncer de mama es curable?

La curabilidad del cáncer de mama depende de varios factores, incluyendo el tipo y la etapa de la enfermedad en el momento del diagnóstico, así como la respuesta al tratamiento. En general, cuando el cáncer de mama se detecta en etapas tempranas (como en estadios 0 y 1), las posibilidades de curación son significativamente mayores. Sin embargo, incluso en etapas avanzadas, existen opciones de tratamiento que pueden prolongar la vida y mejorar la calidad de esta. La detección temprana y el tratamiento adecuado son fundamentales para aumentar las tasas de supervivencia.

¿Cómo se trata el cáncer de mama?

El tratamiento del cáncer de mama varía según el tipo y la extensión de la enfermedad. A menudo, se combinan distintos enfoques terapéuticos para abordarlo de manera integral. Algunos de ellos son:

  • Cirugía: Procedimiento quirúrgico donde se extirpan los tumores.
  • Quimioterapia: Uso de fármacos para combatir las células cancerosas.
  • Terapia hormonal: Bloqueo de hormonas necesarias para el crecimiento de las células cancerosas.
  • Terapia biológica: Estímulo al sistema inmunitario para combatir el cáncer y controlar los  efectos secundarios.
  • Radioterapia: Empleo de rayos de alta energía para destruir las células malignas.

Un equipo médico de diferentes especialidades como cirujanos, mastólogos, oncólogos y oncólogos radioterapeutas, colaboran para brindar un tratamiento integral contra el cáncer de mama, adaptado a cada caso específico.

También te puede interesar leer acerca de qué es una mamografía bilateral.

¿Cuál es el tipo de cáncer de mama más agresivo?

Uno de los tipos más agresivos de cáncer de mama es el carcinoma inflamatorio de mama. Este tipo representa un pequeño porcentaje de todos los casos de cáncer de mama, pero tiende a crecer y propagarse rápidamente. Se caracteriza por la inflamación y enrojecimiento de la mama, y suele ser un diagnóstico más avanzado en el momento de la detección.

¿A qué edad puede aparecer el cáncer de mama?

El cáncer de mama puede afectar a mujeres de todas las edades, incluso a mujeres jóvenes. Sin embargo, el riesgo de desarrollar cáncer de mama aumenta con la edad, y la mayoría de los casos se diagnostican en mujeres mayores de 50 años. Es importante destacar que el cáncer de mama también puede afectar a hombres, aunque es mucho menos común en comparación con las mujeres.

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